Innehavarna - jag

Ben Coli från Dageraad Brewing

Det var november för några år sedan när jag sprattit in i Beer and Wine på Denman och Barclay, en sällsynt avhämtningsmåltid i handen. Faktiskt i väska. En regnblöt, olivoljemättad papperspåse som var farligt nära att ge upp helt. När jag gick in i butiken försökte jag meningslöst att lämna regnet ute och trakta i stället våta fotavtryck till kylen framför disken. Sedan jag återvände till Vancouver 2012 hade jag gradvis tagit fram min väg genom de lokala erbjudandena om hantverksbryggeri som hade dykt upp i min sexåriga frånvaro. Jag gillar en överraskning, så jag låter vanligtvis ödet avgöra, och oftast kommer ödet i form av vem som bemannar kassan.

”Några rekommendationer?” Frågar jag kontoristen, vars ögon har lasert in på min försämrade papperspåse.

"Vad gillar du? Förutom grekisk mat, menar jag. ”

”Belgare?”

Han pekar på en lång brun flaska med en vit etikett. “Prova Dageraad Blonde. Det är fantastiskt. Jag kommer att handla en för vad som helst i den väskan. "

Han skojar förstås. Eller så skulle han vara bättre, för ingen kommer mellan mig och innehållet i påsen. Han får pengar istället och jag går bort med min första Dageraad Blonde. Inom en timme hade den hittat ett hem högst upp på min lista.

Spola fram flera år och den långa, mörka flaskan har flera guldmedaljer runt halsen, senast från 2017 Gold Medal Pints, där den slog nästan femtio konkurrenter från hela landet. På andra plats var Nectarous, från Four Winds Brewing Company.

”Är ni rivaler?” Frågar jag Dageraads ägare, Ben Coli. "Har du rivaliteter i hantverksölvärlden?"

Han skrattar åt mig. "Nej. Det är faktiskt ett riktigt vänligt nätverk av människor. Vi hjälper alla med varandra, handla stammar av jäst, tips, idéer. Vi kom in i ett sylt här en stund tillbaka när vår buteljerare brast. Jag gick in på brygggemenskapens Facebook-grupp och frågade om någon kunde hjälpa oss. Det visade sig att Moody Ales bara råkade ha den del vi behövde, så de tog över den och räddade slags. Men det är så i Vancouver, tycker jag. Det är mer samarbete än andra platser. Toronto, till exempel. ”

”Trots att ni alla tävlar om samma hyllutrymme? Samma kunder? ”

”Tja, vi är specialiserade på belgisk öl. Det är lite av en nischmarknad. Det tog lite tid för människor att hitta oss, men nu när de har det kommer de hela tiden tillbaka. Vi är också ute i Burnaby. Det finns inte så många platser här ute så vi har en bra lokal kundbas. Om vi ​​var på Main Street eller Commercial Drive-området, kan vi ha svårare att fylla taptrummet helt enkelt för att det finns så många bryggerier där borta. Det har dock gjort en stor skillnad att bryggerier inte bara kan fungera som hantverkare och distributörer utan också som en lounge. Att ha de två inkomstströmmarna gör det enklare att hålla saker och ting igång var du än befinner dig. "

Coli krediterar Vision Vancouver för att öppna upp denna aspekt av spritlicenser. ”Före 2013 kunde smakrum bara sälja maximalt 375 ml glas per person per dag. Nu kan vi fungera som en pub. Vi kan innehålla gästöl, sälja vin, sprit. Det har varit mycket hjälpsamt och jag tror att det har gjort en skillnad för staden. När jag kom till Vancouver 2005 fanns det inga ölsalonger, och nu är vi nästan bortskämda med valet. ”

Jag frågar honom vart han ska när han letar efter en pint. ”Åh, jag är i affärsområdet och Tangentcaféet är min brors plats, så jag är där ganska mycket. Han har Dageraad på plats där. Det finns också Biercraft. Men The Drive är full av så många fantastiska platser, inte bara för öl. Du har fått Moja för kaffe, delikatesserna La Grotta och JN&Z. Och allt är riktigt nära. Jag måste förmodligen bara köra två gånger i månaden. ”

Vi avslutar med en turné där bryggerisjefen, Mitchell Warner, förbereder ett parti Burnabarian, uppkallat efter staden Burnaby och en av bryggeriets mest populära öl. Burnabarian och Blonde är bara två av tjugo eller så bryggeriet producerar, och dess taproom är värd ännu mer från den nära sammansatta och stödjande gemenskap av lokala bryggerier. När Coli ser mig ut nämner han ett rum jag inte har sett. Denna innehåller ännu mer variation, flaskor och fall som handlas fram och tillbaka i utbyte mot jäststammar, recept och andra valutor särskilt för hantverkbryggning. Det är en hemlig samling för det trettontala teamet på Dageraad. Jag skulle vara avundsjuk, men jag har bara skrapat ytan i Vancouver: s hantverksbryggerikatalog och jag tvivlar på att jag någonsin kommer att hitta botten.

____________________________________________________

Följ Dageraad på Twitter och Facebook.