Newton såg universums mysterier i ett fallande äpple. Ross Brockman såg 100% ofiltrerad hård cider och grundade Downeast Cider.

New England är ett arv för alkoholhaltiga innovationer, och Boston är tyngdpunkten i regionens meteoriska uppgång som en hantverksdryckdestination. Bryggerier, destillerier, ciderhus och till och med alkoholtekniska företag kallar Boston hem, och vår närhet till dessa framgångsrika företag fick oss att tänka: Hur fick de sin start? Vem är ledarna bakom dessa fantastiska skapelser? Vad gör de exakt för att växa sina företag?

För att ta reda på detta, räckte vi till några av de mest spännande och kreativa alkoholföretagen i Boston för att lära sig om deras ursprung och deras väg till framgång, liksom några roliga saker om dem.

För att få igång saker intervjuade vi Ross Brockman, medstifter av Downeast Cider House, tillverkare av utan tvekan den bästa ofiltrerade cideren. I den här intervjun fick vi veta hur Ross startade Downeast, hans inställning till att växa verksamheten och vad han skulle välja om han bara kunde ta en drink resten av livet.

Detta är del 1 i vår Boston Booziest Businesses-serie. Kolla in del 2 (Bone Up Brewing Company), del 3 (BevSpot), del 4 (Aeronaut Brewery) och del 5 (Bully Boy Distillers).

Ge oss din hissplats för Downeast Cider House.

När jag gick på college hade en av mina kompisar en familj som ägde en äppelodling. Vi var öldrinkare och vi letade efter något att göra när vi tog examen. Tack vare vår erfarenhet med fruktträdgården tänkte vi på cider och hård cider, och hur det inte fanns många alternativ för ciderdrinkare på den tiden.

Vi gillade färska fruktträdgårds äpplen och cider - men tänk på cider vs juice. Riktig cider är molnig, och vi kände att de flesta hårda cider var mer som spikade Motts äppeljuice. Så vi gjorde en hel del experiment med molnig cider.

Vi hoppade på de stigande trenderna för hantverksöl - så många bryggerier gjorde olika saker med öl, så vi gjorde något annorlunda med hård cider. Vi gör det som cideren vi drack på gården.

Du experimenterade med hundratals testpartier när du började. När visste du säkert att du hade något speciellt som du kunde ta på marknaden?

Vi har genomgått många testpartier och vi var aldrig 100% säkra på den ofiltrerade stilen vi gjorde. Vi gjorde detta i flera år, och vår tredje partner slutade faktiskt för att han inte trodde att vi kunde skala stilen på cider vi gjorde. Det var utmanande eftersom det inte fanns någon som gjorde cider som vi gjorde, så vi kunde inte ringa någon och be om hjälp. Du kunde inte titta på oss i början och säga "dessa killar är redo."

Vi hade några partier som började komma riktigt bra ut, så vi fick det bara där ute. Vi hade ingen webbplats, förpackning eller något annat - det första året var vi bara att försöka räkna ut det. Vi hade tillräckligt med okunnighet för att bara gå ut och starta den.

Om vi ​​väntade tills vi var 100 procent redo, skulle vi bara vara två år i stället för fem. Vi hade också tur med timing: Angry Orchard lanserade ungefär samtidigt som vi gjorde och förde mycket fart på rymden. De skapade denna enorma tidvattensvåg och gjorde det möjligt för oss att bara följa efter och få tillbaka det som de skapade. Det gav oss utrymme att göra misstag och inte oroa oss så mycket för misslyckande eftersom människor bara köpte hård cider som galen.

Dessutom omfattar konsumenterna idag bara bristerna i hantverksdrycker. Det har hjälpt mycket att vi kan ha brister och små skillnader mellan partier. I vissa fall vill människor ha den mångfalden. Det är ett bevis på att det är verkligt.

Om du bara kunde ta en alkoholhaltig dryck resten av livet, vad skulle det då vara?

Det skulle förmodligen vara en mitt på vägen öl. Just nu skulle det antagligen vara någon ny IPA. Men resten av mitt liv måste det vara något jag inte kan bli trött på som Boston Lager. Sam Adams har kört det tåget i liksom 30 år nu, och det beror på att ingen någonsin blir trött på det.

Vem var din viktigaste mentor och vad var deras bästa råd?

Ärligt talat har jag inte riktigt en person som jag skulle säga är en mentor. Många industrifolk har hjälpt mig. När jag uppmanar dem kan jag presentera en situation och höra deras perspektiv. Ingen har någonsin tydliga svar, men att prata med människor med erfarenhet och som känner till verksamheten väl har varit min "mentorskap"

Vad var den ena eller två taktiken som hjälpte dig att växa ditt företag förra året?

Vi försöker vara pragmatiska. Det finns inte många sexiga marknadsföringsmaterial för oss. Vi gjorde nyligen en rolig video, men för mig är det inte det som marknadsföring handlar om. Jag undviker vanligtvis de "sexiga" marknadsföringssakerna. Det är lättare att slösa bort marknadsföringsdollar än dollar du investerar i försäljning eller verksamhet. Om jag köper ny utrustning vet jag vad jag kommer att få ut av det - det är svårt att slösa pengar där. Men att betala för en skylt eller något - du kan spendera massor av pengar på det, men du har ingen aning om det fungerar i fråga om att faktiskt få människor att köpa din produkt.

Min största taktik är att säga nej till de "roliga" grejerna. Jag vill att mitt marknadsföringsteam ska vara pragmatiskt och effektivt. Våra försäljningsställen, som glasvaror och skjortor, bör vara billiga och mycket målmedvetna. Vi skapar nya förpackningar snabbt och skickar det.

Hur planerar du att växa ditt företag 2017?

Vi har faktiskt nyligen minskat vår marknadsföringsbudget, så jag skulle säga att vi fortsätter att försöka växa genom att minska onödiga utgifter. Jag tänker på oss som arbetar med en skugga budget. Det är verkligen viktigt att hålla sig till planen. Spendera smarta dollar och vet alltid vad du får ut av det.

Jag minns en av våra första evenemang - det var en ölfestival i Maine. Det avvecklades, och många reps från olika bryggerier som arbetade med det bara kastade sina företags kustunderlägg. Jag minns att jag vände mig till min affärspartner och sa: "De slösar så mycket pengar!"

Sedan dess är det så jag tänker på den här typen av saker. När dessa företag köpte underlägg och glas, trodde de att de skulle behandlas som leksaker? Kanske kan Anheuser-Busch slösa pengar på underlägg, men det kan vi inte.

***

Kolla in resten av vår Boston-serie Booziest Businesses nedan. Du kan hitta varje intervju här:

  • Del 2: Liz Kiraly, medstifter av Bone Up Brewing Company
  • Del 3: Rory Crawford och Jamieson Wright, VD och marknadschef på BevSpot
  • Del 4: Ben Holmes, medstifter av Aeronaut Brewery
  • Del 5: Will Willis, medstifter av Bully Boy Distillers

Ideometry är ett marknadsföringsbyrå med full service i Boston som hjälper fantastiska företag och organisationer att förstärka sina tillväxtstrategier.