Missade du Chicago Craft Beer Week?

Vi är precis vid hälen under Chicago Craft Beer Week 2017 och jag är lite förvirrad över vad som hände det senaste året. Det verkade som att den här veckan med hantverksölfirande saknade lite, inte bara Craft Beer Week utan veckorna som ledde fram till den. Det kändes som om det kom och gick med knappt någon hype eller erkännande. Jag kunde ha glömt bort marknadsföringen i år, det är alltid en tanke, men jag var inte den enda som kände så här.

Jag har varit en fan av hantverksöl i över ett decennium nu, jag vet att det inte riktigt är så länge i det totala räckvidden och jag ser inte på mig själv som en expert inom ölindustrin. Jag arbetar inte ens i branschen. Men jag har ett par ölpodcast och jag är en ivrig konsument och cheerleader för rörelsen.

Så vad hände i år?

Chicago Craft Beer Week startar vanligtvis med en av de bästa ölfestivaler som denna stad har att erbjuda, Beer Under Glass på Garfield Park Conservatory. Det senaste års evenemang var fantastiskt, arenan är vacker och skapar en underbar natt; du kan inte begära en bättre plats för foton.

Mängden öl du har möjlighet att prova är enastående och i år alfabetiserade de bryggerierna vilket gjorde det riktigt bra att hitta det bryggeri du älskar eller som ville kolla in. Det hjälpte också att låta någon få veta var du var i byggnaden.

Jag tror fortfarande att detta är det bästa evenemanget för att starta Chicago Craft Beer Week men till och med detta evenemang sålde inte ut som tidigare år. Var det en brist på marknadsföring? Priset? Ölsamhället har vuxit massivt under de senaste åren och det bör inte finnas någon anledning till att en händelse som denna inte skulle sälja ut. Bara det faktum att denna händelse används som en lansering av veckan och för att driva intresset, det får fram de hardcore hantverk öl fans och newbie fans också. Du ser inte extremt sällsynta öl från några bryggerier på BUG men du får prov på öl från bryggerier som du aldrig får se. I Chicago får jag nästan aldrig prova öl från Scratch så detta evenemang är något jag ser fram emot varje år.

Så BUG sparkar iväg CCBW och under de senaste åren såg vi tio dagar med stora ölhändelser i staden och förorter. Under åren försökte jag dokumentera de händelser jag gick till under de tio dagarna.

I år fick jag höra på BUG, ​​det skulle bara vara sju dagar, torsdag - torsdag. Detta var nyheter för mig och jag gör en podcast varje vecka där vi täcker ölhändelserna i staden. Jag vet att jag nämnde att det skulle vara en 10-dagars händelse som ledde fram till CCBW och Nik White korrigerade mig aldrig så han var inte medveten också.

Det visar sig att det inte fanns någon anledning att ha tio dagar i år eftersom vi inte hade ett avslutningsevenemang för CCBW. Tidigare har Welles Park-festivalen ägt rum på lördag och har varit avslutningsevenemanget under de senaste åren och innan dess var avslutningsevenemanget West Loop Craft Beer Fest. Detta tillät CCBW att sträcka sig över två helger och ha en avslutningsfirande som var i nivå med öppningsevenemanget. Dessutom, hålls på en lördag garanterade det att du skulle se en stor valdeltagare, som inte tycker om att dricka ute på sommaren.

Nu har Welles Park Craft Beer Festival flyttats utanför CCBW till lördag 5 augusti, nästan två månader efter CCBW. Jag är inte säker på orsaken till att det flyttades men vi såg några förändringar i Illinois Brewers Guild under det senaste året och jag känner att det hade en effekt.

Utan ett avslutningsevenemang som firar hela veckan såg vi bara Chicago Craft Beer Week snubla hem som en 23-åring efter att ha tänkt att det var en bra idé att gå till Tai's Til 4. Det kändes bara som en vecka av en mycket öl som inte riktigt hade sammanhållning eller slutsats.

Efter 172 avsnitt av Chicago Beer Pass vet jag att den här staden älskar att dricka, vi älskar öl och vi älskar att stödja människorna som gör det. Varje vecka är det fler händelser som händer i ölsamhället då kan Nik White och jag passa in i en 30-minuters podcast och det är ofta bara att skrapa ytan. Så denna CCBW kändes egentligen precis som alla andra veckor, beviljade en hektisk vecka men inte den överdrivna ölveckan vi har sett tidigare.

Tillsammans med BUG fanns det några andra stora händelser och klassiker som vi har sett tidigare; Beerfly Alley Fight, Goose Island Sunday Funday, Cheeseburger & a Pair of Dice, och South Side Craft Beer Fest på Baderbräu. Sedan var det Pipeworks Pop-up, Pdubz som var öppet i 10 dagar på Logan Square och omfamnade verkligen veckan och gjorde vad jag kände som Chicago Craft Beer Week handlade om.

Foto av Sergio Salgado

Varför var Pdubz öppen i tio dagar men Chicago Craft Beer Week var bara en vecka?

Utanför dem känner jag att vi inte såg många framstående händelser. Redan innan jag gick till Pdubz stannade jag in i Wicker Park Emporium för att ta en öl, jag såg inga tecken om CCBW och kranlistan innehöll bara några lokala bryggerier. Emporium har varit en plats som jag har sett att ha en framstående kranlista genom åren. Tyvärr blev jag lite besviken och hamnade snabbt över till popup-baren.

Varje bar behöver inte ägna hela sin kranlista till lokala bryggerier för veckan eftersom det finns andra fantastiska öl som bryggs över hela världen. Jag tror att om du är en bar som har en hantverkscentrerad kranlista att det åtminstone borde finnas någon hype för vad som händer i staden.

Vi behöver verkligen inte en vecka för att fira denna passion, många av oss gör det dagligen. I det senaste avsnittet av Chicago Beer Pass berörde Nik White och jag lite om detta ämne men och på något sätt säger jag att hantverksöl är död, istället tror jag att vi har vuxit upp.

Hantverkets ölsamhälle är mycket större än när CCBW först började när varje stor ölbar i Chicago hade en $ 4 hantverkspint du kunde ta. Vi har nu 67 bryggerier i Chicago och över 200 i Illinois. Chicago hantverk bryggerier upptar mer kvadratmeter kommersiella fastigheter än de i någon annan amerikansk stad.

Craft beer-scenen förändras, bryggerier och guilden behöver hitta fler sätt att få människor att delta i den lokala ölscenen i Chicago. Om Chicago kommer att ha en Craft Beer Week, borde det vara en firande av det stora ölet som denna stad gör. Det borde känns som en fest och inte som en eftertanke.