Creeping Charlie Everywhere, från öl till leguaner!

Jag ser Creeping Charlie överallt denna vecka. Detta snabbväxande marköverdrag kommer till sin rätt när vi går in i den hetaste delen av sommaren.

Creeping Charlie, formellt känd som Glechoma hederacea. Bild från en Catonsville-park.

Glechoma hederacea är också känd som Ground Ivy. Du kan här se de murgröna-liknande fyrkantiga stjälkar kryper över marken. De är täckta av läckra kammusslade blad. Jag tror att den här växten är ganska distinkt. Det utvecklar också små lila trumpetformade blommor, även om jag inte hittade någon blommande nyligen för att få en bra bild. Det blommar uppenbarligen i maj.

När den blommar liknar den en vingård, alltför stor Catmint. Det är inte förvånande, eftersom Creeping Charlie också är medlem av Mint-familjen. Det Linnean-namnet, Glechoma hederacea, betyder bokstavligen ”mint murgröna”.

Den har en stark angenäm lukt när den krossas; Jag känner personligen att det påminner mig mer om Cilantro än Mint, men jag är den enda som tycker att så bara leta efter en myty doft när du krossar den.

Denna anläggning kom från Europa och Asien med de första europeiska nybyggarna. Det har använts allmänt för medicin och matlagning i flera tusen år.

Ett gammalt engelskt namn för denna anläggning, Alehoffs, ger oss en antydning om ett av dess äldre användningsområden - den användes allmänt för att brygga öl innan humlen kom till stor användning. Det hjälpte till att smaka och stabilisera ölet, precis som humle gör idag. Andra namn relaterade till bryggning inkluderar Gill, Gill-by-the-häck, Gillale och Gill-over-the-marken; gälva kommer från det gamla franska ordet guiller, som betyder "att brygga".

Tydligen är namnet på öl som gjordes då - och idag - utan humle. Med lite hjälp från en bryggervän, hittade jag ett par moderna gruitrecept som innehåller Creeping Charlie. Vi kommer att prova några! Här är några recept vi tittar på. Vi rapporterar om resultaten.

  • Creeping Charlie 13 från Beers for Breakfast
  • Yard Beer av Earthineer
  • Love2Brew Ancient Gruit Ale

Det användes också i sylt, soppor och havremjöl av engelsmännen.

Det har historiskt använts medicinskt - även grekerna och romarna skrev om att använda det för allt från melankoli till gallsten. Européerna använde den för ett liknande stort antal frågor. Men bara för att en växt har använts medicinskt historiskt betyder det inte att den faktiskt är effektiv. Jag ser inte det nämns i några vanliga moderna örter och det verkar ha fallit i användning. Jag misstänker att det finns för många mer effektiva växtbaserade alternativ för allt det faktiskt behandlar. Dave's Garden håller med.

Smaken beskrivs på flera ställen som myty och behaglig; Ätbara Wild Foods föreslår att du använder de unga bladen och blommorna som sallad, kruka örter eller för att göra te. Emellertid berättar University of Illinois Extension Service att denna ört är giftig för människor i stora mängder, eftersom den kan vara giftig för levern och njurarna. Maryland Extension Service uppger att det är giftigt för hästar i stora mängder också. Så om du äter det, ät inte för mycket.

Jag måste erkänna att jag som tonåring matade det till min systers husdjur-leguan som tycktes gilla det mycket. Han blev väldigt upphetsad, och tro mig, det krävs mycket för att väcka en leguan. De är mestadels dekorativa husdjur. Han dog inte förrän flera år senare, så jag är ganska säker på att Creeping Charlie inte dödade honom. Din körsträcka kan variera - det är förmodligen inte idealisk leguanmat. Berätta inte för min syster.

Trots att det bara är marginellt användbart är det en attraktiv växt. Det har spridit sig till de flesta USA, men anses bara vara ett skadligt ogräs i Connecticut. Jag kan dock gå med på att det väl är svårt att bli av med en gång fastställd. Den har jordstoppar under marken som är svåra att ta bort, och så att dra ogräset betyder bara att det kommer tillbaka igen året efter. Det skickar också ner nya rötter från vinstockarna. (USDA)

Tack till den vän som påpekade den här till mig!